José Carlos Gracia, natural de Madrid (1936), ha fallecido hoy, martes 19 de diciembre de 2023, en el Puerto de la Cruz. El pintor y dibujante español, ganador del Premio Extraordinario del Salón Internacional del Cómic y la Ilustración de Tenerife en 2022, se estableció en este municipio tinerfeño desde donde continuó con su trabajo en la la creación artística. Su interés por esta disciplina que le llegó de herencia familiar: mientras que su abuelo ostenta el honor de ser el fundador de la escuela de Bellas Artes del Puerto de Santa María, en Cádiz, su padre fue tertuliano de la peña de Ramón Gómez de La Serna de Pombo. Esto permitió que José Carlos se criara en un ambiente bohemio donde estuvieron presentes algunos baluartes de la generación del 27 y el 39, como Lorca, Mihura o Tono, entre otros.

Aunque la fama internacional de este licenciado en Bellas Artes se debe, sobre todo, a los retratos que realizó de personajes tan importantes como los expresidentes John F. Kennedy o Mariano Rajoy, o de los miembros de la Casa Real Española, entre muchos otros, Gracia también ha trabajado en el sector del cómic y la ilustración. Aunque oficialmente comenzó al finalizar su formación universitaria, primero en el estudio de Carlos Lumen y después en Estudios Moro, donde trabajó en el sector de la animación, el artista madrileño llegó a reconocer en alguna ocasión que comenzó en la historieta con Pepe Laffond, con 15 años de edad. Aquella experiencia le sirvió para codearse a otros grandes autores como Luis Bermejo, Perellón o Martín Salvador.

Da sus primeros pasos en el mundo del cómic, es reseñable su incorporación al grupo catalán Selecciones Ilustradas, montado por Toutain, lo que le permitió que su trabajo se viese en la agencia King Factures Syndicate, que distribuía tiras de prensa a los más importantes rotativos de todo el mundo. Antes, también trabajó con Consuelo Gil, en la revista Chicas, y más tarde con guionistas como Argüello y Medina. Gracia creó personajes como Chico Juárez, junto a Martín Salvador, Luk Jardy, con Pepe Pizarro o Tap Tolikn, con Carlos Giménez. Precisamente, fue este último el que recogió el testigo de una de las series más populares firmadas por Gracia, Drake y Drake, creada para Ibergraf.

En homenaje a esta prolífica trayectoria y por ser uno de los claros exponentes de la llamada generación de los Nueve Magníficos, Gracia siempre será recordado como uno de los grandes autores de nuestro país.

Entrevista realizada por la entrega del Premio Extraordinario de Santa Cruz Cómic en 2022 a José Carlos Gracia

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